Le Cederberg, Monts aux cedres

Direction le camping d’Algeria dans le Cederberg, après un beau bivouac sur le col au-dessus de Citrusdal (le pays des agrumes). Les couchers de soleil ici sont splendides.

Avec sa piscine dans une petite rivière, sa pelouse verte, ses balançoires, il nous a bien attiré surtout que nous avions besoin d’herbe pour sortir les matelas et tout aérer et nettoyer car je me suis fait piquée depuis trois nuits par un insecte dans le lit …. J’ai des piqûres partout même sous les pieds. Génial ! Vive le vinaigre !! je m’en passe dès que ça gratte … frotter de l’oignon aussi…

Nous y avons croisé un gros babouin coquin et un serpent cobra (pas vu mais présent dans un des murets) et vu un peu le Cederberg par la piste qui y mène et la balade au-dessus du camping. De Clanwilliam, nous rejoignons ensuite Rockland, un site d’escalade de bloc (le second plus grand site au monde après Fontainebleau !!!??! on est un peu chauvin quand même…) Garés sur le parking du Col de Pakhuis, nous y croisons pleins de grimpeurs, qui passent parfois deux ou trois mois ici par an !!!! ????!!!

Sam se fend de quelques passages (en baskets) en profitant de leur crash pad !!! Les blocs sont éparpillés sur des kilomètres carrés, il y en a de partout et des voies aussi sont équipées. Un site qui mérite sa renommée, les blocs sont magnifiques ocres, rouges, gris, jaunes… L’escalade y est très physique mais il y en a pour tous les niveaux.

Un site qui a attiré les premiers hommes aussi car il y a de nombreuses gravures rupestres dans le coin. Le sentier du Sevilla rock art vaut le détour ; Dominique et Jean-Luc nous en avait parlé et ça a été une superbe balade avec des peintures San ou Khoisan, datant de 6000 à 600 ans.D’ailleurs, on a rencontré un gars, fan de généalogie lointaine qui tient un site sur les premiers hommes : http://www.mosselbayman.co.za. En cette saison, tout est très sec et donc très aride, il n’y a pas de fleurs. Contrairement au printemps (notre automne en France) où les montagnes du Cederberg ( Monts aux cèdres , ravagés par les incendies il n’en reste presqu’aucun) et surtout du Namaqualand se couvrent de fleurs de toutes les couleurs. Les champs d’agrumes sont arrosés grâce à plusieurs retenues d’eau, dans certaines on peut se baigner.

Au retour, mauvaise surprise, un pneu est crevé. Le gars de la ferme – guest house du début du sentier nous regonfle le pneu pour nous permettre de rejoindre un garage à Clanwilliam. Là, la valve du pneu est réparée rapidement, elle fuyait, ce n’était pas une crevaison !! Et nous restons la fin de l’après- midi à recharger les batteries (100 rands) plutôt que d’acheter un chargeur (1000 rands, 70 €) qui ne nous aurait servi qu’une seule fois….Nous retournons dans un salon de thé déguster un roiibos du bush avec un délicieux cupcake au chocolat …. Nous y découvrons d’ailleurs plein de tisanes locales. Maintenant, nous n’allons plus trainer car nous devons rejoindre Clément en Namibie à la fin de la semaine !

Nous allons donc quitter l’Afrique du Sud, premier pays africain sur notre route durant ces 15 mois. Nous n’avons pas été déçus et le recommandons chaudement. Nous n’y avons eu que des bonnes surprises, avec l’impression parfois d’être dans une sorte de paradis terrestre tant les paysages sont époustouflants, tranquilles et sauvages. C’est exactement ce que nous recherchions !! L’histoire mouvementée, violente et récente marque le pays, mais sa population noire et blanche, est accueillante, chaleureuse, et les jeunes amènent le pays vers une belle mixité et une ouverture des cultures. Nous n’avons fait qu’une petite partie de ce grand pays mais en avons déjà eu un bel aperçu et avons commencé à bien nous y habituer !!!! La Namibie est très différente géographiquement parlant mais n’est indépendante de l’Afrique du Sud que depuis 1990, c’est une peu sa petite sœur, donc nous allons y garder quelques repères sans doute.

Le parc aux fossiles

Un site incroyable qui regroupe des fossiles vieux de 5 millions d’années, bientôt classé au patrimoine mondial de l’humanité (UNESCO). C’est un endroit où les animaux ont été submergés par une grosse inondation, ce qui a créé une immense fosse dans le lit de la rivière, puis d’autres animaux y sont venus pour manger les cadavres, du coup on y retrouve une concentration énorme. Notre guide nous a fait une super visite, les informations étaient très intéressantes. Il y avait une tente de fouilles avec des os d’animaux fossiles comme les girafes au cou court (ancêtres de l’okapi, qui vit toujours en Afrique), les mammouths africains, des ours africains, les tigres à dent de sabre, les rhinocéros et hippopotames préhistoriques…. Il y reste encore des mandibules avec les dents !!! C’est fou. Nous avons aussi vu le « laboratoire », avec une dent de requin mégalodon de 14 m de long !!! et plein d’autres choses : du bois pétrifié ultra vieux (300 millions d’années) trouvé en Namibie, un coquillage de paper nautilus (tout petit) …

C’était vraiment génial pour les enfants de découvrir un site pareil et de pouvoir toucher, porter pour sentir par exemple la différence entre un os et un os fossilisé, comment la fossilisation se fait etc. Ils ont même pu garder un morceau d’os fossilisé, vestige d’un animal vivant ici il y a 5 millions d’années… on se sent tout petit ! Cerise sur le gâteau, les gens qui ont fait la visite avec nous étaient très agréables et très sympas (contrairement à Robben Island !). Entre les pierres précieuses et les fossiles, le pays est un paradis pour les enfants !!!

Le parc national de la côte ouest

Rempli d’oiseaux, de flamands, de tortues terrestres qui traverse la route sans regarder (les inconscientes !) et d’élands du Cap, ce parc est très sympa mais le must est la plage de Kraalbaai sur la lagune. Il faisait très chaud et l’eau turquoise était juste fraiche comme il faut. Un jour férié, il y avait un peu de monde mais sans plus, nous avons fait du paddle, un braai, bref c’était top, les enfants ont adoré et nous aussi. Bonne journée détente. Bivouac sauvage sur le parking de l’église à Langebaan.

 

Yzerfontein et sa plage de l’atlantique

Un joli coin au nord du Cap, nous y trouverons une belle plage où l’on s’est baigné dans l’eau encore plus froide que  l’eau des pingouins !!! Le courant du Benguala remontant tout droit de l’Antarctique, fait que l’océan atlantique est ici à 13 ° de moyenne, alors qu’ailleurs ici elle est à 20° environ.

Une famille de Wellington en vacances est venue toquer au camion garé sur le parking pour nous faire un coucou, la maman parlait très bien français (son père est français). Ils nous ont proposé de venir chez eux et nous ont offert une saucisse à l’élan et sanglier de la ferme. Pendant la soirée, une voiture s’est garée à coté de nous, avec la musique à fond. Nous nous sommes déplacés à l’autre bout du parking et ça l’a fait.

Joyeux anniversaire Noé, deja 9 ans

Sur les routes en France et à l’étranger !

A un mois dans son petit lit voyageur

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Dans l’avion à trois mois pour la Corse

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A 5 mois dans l’écharpe le week-end à Valence, à la montagne de Crussol

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A 9 mois dans le froid de décembre à Moscou

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Premiers pas au camping des Saintes Maries de la Mer

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A un an en remorque en Camargue et en Bourgogne

Premières randos sur les sentiers du Vercors, des Pyrénées Orientales et aux Contamines …

A deux ans, premiers tours de roue sur la draysienne à Salon

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A trois ans dans le vito en Corse

A quatre ans en camping au Québec

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A 7 ans en vélo sur la voie verte de Montpellier à Agde

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et maintenant sur les routes d Afrique !!!

Simon’s Town, Boulders beach et le Cap de Bonne – Espérance

Nous nous sommes régalés dans ces endroits, la plage de Boulders et ses manchots du Cap (endémiques), le Cap de Bonne Espérance et ses bus de touristes ( !!!). Nous avons baladé de Cape Point (la pointe de la péninsule) et son phare, au cap de bonne espérance, en passant par la plage de Dias. Ce sont des lieux emblématiques et historiques, renvoyant aux grandes découvertes du XVème siècle.

Basé à Simon’s town, nous avons bien apprécié cette petite ville balnéaire, principale base de la marine sud – africaine, super agréable avec des sites de plongée superbes et même la possibilité de nager avec les otaries et certainement aussi les phoques à fourrures du Cap ( malheureusement pas fait). Il y a d’ailleurs pas mal de phoques dans les alentours, et même dans le port de Cape Town.

 

Nous sommes aussi allé nous baigner à Venus Pool, puis nous avons fait un tour sur l’autre côté de la péninsule, vers Kommetjie. Le bivouac près du golf et de Boulders Beach était juste parfait (merci les Droz, de «  la Vie devant, les kilomètres derrière » !!)

Nous avons aussi emmene les enfants a Scratch patch sur les conseils d un local, super chouette.

Le samedi, le jour de l’anniversaire de Noé, nous avons profité un peu de la matinée à la plage, puis nous retournons en ville faire le plein de courses, d’eau et de gaz.En fin de journée, nous allons voir le défilé du Carnaval, un évènement ici. Tout le monde y participe, différentes communautés, les associations, etc., sur le thème de l’océan et de sa protection. Ambiance bon enfant, beaux chars et beaux costumes.

Le lendemain, rencontre avec les autres camions allemands garés autour de nous( parking des bus devant le mall, gratuit), skype et détente à la piscine de Sea Point Pavillon. Nous finirons notre séjour au Cap avec Jenny et Martin, un couple super sympa, rencontré dans la région des vignobles. Nous avons vraiment apprécié la soirée avec eux devant une bonne pinte et chez Tasha’s. Le lendemain matin, nous y retournons pour prendre un smoothie et les serveurs nous abordent pour nous dire qu’ils se souviennent des enfants qui jouaient hier soir. Une d’entre eux leur offre même des bonhommes en pain d’épices. C’est sympa !

Après cela, nous repassons payer le garage et nous prenons de l’essence. Et là comme nous n’avions pas pris d’essence depuis Oudtshoorn, nous en profitons pour demander à remplir nos réservoirs d’eau. La chose fut acceptée avec beaucoup de sympathie. Ce pays est idéal pour les voyageurs !!!

Le jardin botanique de Kirstenbosch

Notre  « programme » un peu chargé nous a mené à Kirstenbosch, un autre site incontournable, magnifique, apaisant. La majeure partie de l’espace protégé est en fait une réserve naturelle, avec la végétation indigène de la montagne de la Table ( dont les autres flancs sont souvent ravagés par les incendies). Chanceux là encore, car le temps s’est dégagé et nous en avons bien profité. Nous serions même bien restés dans les pelouses, à dormir à l’ombre d’un arbre immense. Certains sont pluri – centenaires.