Le plus haut sommet de Nouvelle Zélande

Les Alpes australes sont une grande chaîne de montagne dont le plus haut sommet fait 3724 m environ. Tous ces sommets ont des noms de grands navigateurs européens mais avant cela, les Maoris avaient imaginé bien des légendes à leur sujet. Nous avons eu la chance de découvrir le fameux plus haut sommet de NZ, le Mont Cook donc, ou plutôt Aoraki et ses frères 😉 Voici le visage d’Aoraki !

De beaux paysages de neiges éternelles, de grands glaciers, pourtant nous sommes aux Antipodes et à très basse altitude (700m ) ! C’est bien sûr ici que de grands alpinistes comme Sir Edmund Hillary ont fait leurs armes avant d’aller escalader l’Himalaya. Le Mont Cook est un sommet très technique. Le centre d’accueil des visiteurs est très bien fait et donne de nombreuses infos sur le lieu, son histoire et ses légendes. Nous avons bien baladé dans la Hooker Valley, en passant sur les ponts suspendus dans un paysage digne de nos Alpes en France à une exception près : la végétation !! La forêt pluviale, très dense, est partout où il n’y a pas de rocher !

Puis petit tour au lac glaciaire Tasman, où nous avons retrouvé des français de Grenoble, dont l’un d’eux a fait le même IUP que moi !

et baignade pour nous 4 au lac Tekapo. Et oui on est bien acclimaté aux températures maintenant !

Queenstown, le retour !

Nous avons fait tellement de choses à Queenstown pendant encore une semaine de plus que je vous met en vrac les différentes activités:

Le Shotover jet

 

La luge d’été avec une magnifique vue du haut de la gondola

Le vélo sur la péninsule, où l’on a aussi mangé des abricots

Le Kiwi birdlife park avec découverte de la vie des kiwis, oiseaux étranges dont la NZ a le secret, nocturnes, qui ne volent pas, qui font des petits cris, avec un duvet qui ressemble à des poils et des narines au bout du bec !!! (photos interdites)

L’escalade pour Sam et Mark aux Remarkables

L’escalade pour tout le monde à Wanaka puis baignade dans la rivière

Jeux dans le jardin, tout cela sous le soleil radieux  et quelques moments studieux !

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Pleins de bons repas, de bons moments partagés, un massage des parties de TaK Tik,  …. !

Le départ a été difficile ….

 

On espère vous revoir bientôt !!!

Les Catlins : des lions de mer et des magnifiques côtes sauvages

Notre premier arrêt après Te Anau se fait au lac Monowai, où Victor retombe dans son pêché mignon africain, le beurre de cacahuètes !!!

A Invercargill, il ne fait pas très beau, c’est l’occasion de faire un petit musée et de rencontrer Henry, le petit tuatara, un reptile très ancien qui n’existe qu’ici. Sa longue histoire remonte à l’époque des dinosaures. Il vit encore essentiellement sur Stephen’s Island. Comme dans chaque musée de NZ, nous verrons plusieurs types d’expositions différentes (Guerres mondiales, art et vestiges maoris, expéditions vers l’Antarctique, oiseaux et vie sauvage …)

En continuant sur la côte, nous avons la chance de contempler un lion de mer dormant sur la plage, des otaries à fourrure, des oiseaux marins. Nous apprenons pleins de choses sur ces oiseaux incroyables que sont les albatros. Avec leurs 3 m d’envergure, ils peuvent voler plus de 5000 km sans se poser pendant deux semaines !!! Nous nous arrêtons à Curio Bay, plage réputée pour ses arbres fossilisés visibles uniquement à marée basse. Noé se spécialise dans les photos de mouettes !

La région vers Papatowai nous plait beaucoup, nous descendons à travers la forêt primaire jusqu’à Cathedral Cave, une immense arche creusée dans la falaise.

Puis arrêt à Tunnel Beach avant Dunedin. Encore une arche mais qui tire son nom d’un tunnel creusé par l’homme pour accéder à la mer. Avec toutes ces balades, nos jambes commencent à bien se muscler !

Dunedin est une petite ville étudiante avec de beaux bâtiments, la presque’île est très belle, surtout vers Nugget’s point. Nous y buvons une petite bière chez Speight’s, brasserie à l’ancienne.

Nous remontons un peu plus vers le Nord le long de la côte pour admirer les moeraki boulders. Les blocs sont absolument ronds, et malgré la mauvais temps et la mer encore assez haute ne dévoilant pas tous les blocs, nous sommes admiratifs de ce site original.

Avant de repartir dans les terres, en direction de Wanaka, nous nous arrêtons à St Bathans, petit village de pionniers du début du 19 ème siècle, lors de la ruée vers l’Or, dont l’ancienne mine est aujourd’hui occupée par un petit lac.

Nous finissons cette semaine avec une belle randonnée au dessus du lac de Wanaka et de Hawea (1000m de dénivelé), à Isthmus Peak, avant de resdescendre à Queenstown.

 Nous avons bien pris le soleil malgré les nuages, ici il ne faut pas négliger la crème solaire car le rayonnement UV est très fort par rapport à la France, en raison d’une disparition de la couche d’ozone au dessus de cette région du globe. Les enfants ont bien grimpé même si ils ont refusé d’atteindre le sommet. Nous avons pique niqué juste en dessous puis nous y sommes allés à tour de rôle avec Sam même si la lumière n’était pas top. Nous avons fini l’après midi par une bonne glace bien méritée à Wanaka !!

Nous prenons nos marques avec ce pays bien balisé, notre matériel de camping, et le temps changeant. Nous nous sentons bien plus en vacances qu’en voyage ( c’est sur qu’après notre périple africain, il en faudrait plus pour nous dépayser !!!) Les paysages sont superbes. Nous n’avons pas eu la chance d’admirer beaucoup d’animaux sur cette côte pourtant très fréquentée par les pingouins bleus ( les plus petits du monde) et ceux à yeux jaunes, et les dauphins. Nous apprécions beaucoup le fait de pouvoir se balader partout et facilement, Nous sommes venus pour cela !!! Ainsi que les nombreux campings. Il est possible de dormir pour pas très cher. En plus, nous rencontrons des gens sympas le soir dans les campings comme celui de Ashter à côté d’Invercargill, dont le magnifique jardin est la reconversion d’une ancienne mine de lignite.

 

Milford Sound

Après tout ce confort (lol), nous reprenons la route pour visiter le sud de l’île. Nous partons avec Céline, Audrey et Rémy. Nous nous arrêtons dormir Henry’s creek le premier soir. Nous découvrons les campings basiques de Nouvelle- Zélande. C’est-à-dire rien !!! Juste des toilettes sèches et quelques tables bancs. Quand même 13 dollards NZ par adulte et 6, 5 par enfant !!!! Il y a de l’eau disponible dans les lacs ou les rivières (heureusement !!) et voilà !!! Au final, la philosophie c’est : vous ramenez vos poubelles et vous vous baignez dans le lac pour vous laver (quitte à polluer l’eau avec du savon !!!).

La route vers le fjord est encore une fois superbe même si le temps est gris. Montagnes, forêts, glaciers lointains, lacs, rivières et cascades … Paysages très alpins mais avec des forêts pluviales. Nous marchons une journée pour monter à Mariann Lake, sur un petit sentier pas trop pentu. Le lac n’est pas trop froid, et avec le soleil, on peut s’y baigner. Nous y croisons deux françaises en balade avec qui les enfants sympathisent bien. Nous dormons à Cascade Creek.

Le lendemain matin, nous filons vers le fjord faire une croisière de 2h jusqu’à la mer, par une journée magnifique. Nous croisons des otaries, des dauphins et des oiseaux marins.

Après une balade en forêt près du camping, nous nous allons visiter le parc aux oiseaux à Te Anau. Nous passons un bon moment puis c’est l’heure de se séparer. Pour nous, c’est le moment d’une petite boucle dans le sud. Céline et les enfants rentrent à Queenstown.

 

Notre arrivée à Queenstown

Le trajet Le Caire/ Queenstown s’est très bien passé. Les enfants ont profité des films et jeux vidéos et ont même dormi (heureusement !!!). La petite famille franco- kiwi était là pour nous accueillir à l’aéroport.  Nous sommes tellement bien accueillis que nous avons l’impression d’être comme chez nous !! Malgré le « dépaysement », nous sommes très contents de les retrouver. Et nous supportons plutôt bien le décalage horaire … Les aventures commencent avec une randonnée dans le massif des Remarkables au dessus du lac Wakatipu, le plus long de Nouvelle – Zélande au bord duquel se situe la ville de Queenstown. Nous sommes montés au lac Alta avec Céline, Noé, et Rémy; pendant que les hommes emmenaient Audrey et Victor au sommet au dessus, le Single Cone. Nous découvrons les lumières si claires et les paysages plutôt alpins. Cette région peut faire un peu penser à la Norvège.

Nous profitons aussi du soleil au lac Hayes, juste à côté.

Nous passons les fêtes toujours à Queenstown, Noël au soleil enfin là plutôt sous la pluie le jour dit … Le temps est très changeant en NZ !!! L’ambiance est super, nous faisons la connaissance des parents de Mark, qui nous reçoivent aussi plusieurs fois chez eux, de quelques voisins et amis de Céline et Mark. Malgré tout, cela nous fait bizarre d’être loin de nos familles, mais nous ne pouvions pas écourter notre voyage pour passer les fêtes en France …. C’est Noé qui en ressent le plus le poids, sa journée de Noel aura été très difficile loin de son pays et de sa famille …. Nous lui promettons monts et merveilles (notamment le Legoland de Dubai sur le chemin du retour) pour lui remonter le moral … Pas toujours facile d’être en voyage !

Nous passons un nouvel an très sympa chez Ben et Sophy, une autre famille franco-kiwi. Tous les enfants sont bilingues c’est trop rigolo !! Nous n’avions pas prévu une soirée si fraîche !! Ben nous prête tous ses survêtements, chaussettes et pulls !!! Les enfants sont gâtés, jeux dans le jardin, dessins animés, pop corns et chamalos grillés au programme. Et pour finir l’année en beauté 12h avant la France, le feu d’artifice sur le lac …. emmitouflés dans des couvertures !!!

Toujours sous le soleil de l’été austral, nous reprenons les balades par Arrowtown, ancienne ville minère (Mines d’or nombreuses ici fin 19eme) et nous y avons trouvé pleins de fraises des bois !! Mais il y en a qui trouvent encore de l’or !!

Puis visites spéciales enfants à Wanaka, au puzzling world (le labyrinthe et la maison des illusions) et warsbird & wheel (musée d’avions de chasse et de voitures anciennes), avec un bi plan de la première guerre mondiale. La route pour y aller est superbe.

Nous avons aussi profité du lac de Wanaka et de la vue sur le Mont Aspiring, tout ça à une heure de Queenstown.

Tout le monde est en vacances sauf Mark, et pendant son absence, nous emmenons les enfants au pays des collines des Teletubbies !  Avec nuit en refuge (Meg Hut), au milieu des prairies de tussocks au- dessus de Caldrona (Pisa Ranges).

Après le nouvel an, il fait toujours aussi beau. L’occasion de prendre une route magnifique le long du lac Wakatipu jusqu’à Glenorchy, tout au nord du lac. Pique nique, balade et baignade. Sachant que la température des lacs ici n’excède pas 15 degrés, ça change de la mer rouge !!!

 

 

Derniers jours sur le continent africain

Nous partons pour le Caire depuis Alexandrie en train après s’être reposé dans un super hôtel 5 étoiles à Alex.

Nous nous trouvons une chambre à Osiris Hôtel dans le centre ville. Nous passons nos dernières journées à Saqqarah, la plus vaste nécropole royale d’Egypte, pour visiter la première pyramide du monde, celle du roi Djoser, la fameuse pyramide à degré. C’est l’invention de son célèbre architecte Imhotep et un des tout premiers monuments en pierre de taille du monde d’environ 4600 ans. Elle était au départ une « simple mastaba » puis Imhotep décida d’innover en l’élevant de plus en plus haut. Elle atteignit 62m. Cette immense sépulture est entourée de différents tombeaux et d’autres pyramides, que l’on peut visiter. Nous avons pénétré dans une mastaba (tombeau), celle de Ptah- Hotep; et dans une pyramide bien écroulée (en raison de plusieurs tremblements de terre), celle de Ounas, qui comprenait un sarcophage et de très belles décorations, avec une gravure en relief que l’on voyait seulement avec une lumière rasante; par dessous la peinture…. La première chambre funéraire décorée d’Egypte. Quelques couleurs dont l’ocre sont encore visibles sur les murs.

Nous finissons également la visite du Caire par l’enceinte fatimide, datant du Moyen- Age. Un beau quartier plein de beaux bâtiments, des mosquées etc…

Puis nous attendons notre avion qui est tard le soir avec Dorothée qui vient d’arriver au Caire. Nous lui disons au – revoir dans l’espoir de se recroiser en France !!

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Puis c’est parti ! Nous quittons l’ambiance égyptienne du Caire bien agréable mais bien polluée … Notre vol passe par Abu Dhabi, puis Sydney 14h plus tard et enfin Queenstown.

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